Get a free quote NOW!

Monthly archive for juli 2013

Retreat in Boeddhistische Tempel (Deel 4) – Mediteren

In dit deel introduceer ik je een aantal (van mijn favoriete) meditatie methodes:

1. Mediteren op muziek: Mijn favoriete momenten zijn direct na het wakker worden; na de lunch of voor het slapen gaan. Doe het gestrekt op bed, op de bank, op een (bureau)stoel of op de grond (op een kussentje). Je positie maakt niet uit, zolang je rug maar recht is. Je kunt je benen kruisen (Lotus positie), maar dat hoeft niet. De positie van je handen maakt ook niet uit. Ik heb ze meestal op mn knieën of op schoot. Adem diep vanuit je buik (om te weten of je goed vanuit je buik ademt: ga op je rug liggen, leg een boek op je buik en kijk of het boek naar boven en naar beneden gaat). Blijf je ademhaling volgen en luister ondertussen naar de muziek. Zodra er gedachtes of emoties in je opkomen geef deze dan vrij de ruimte. Probeer ze niet tegen te houden maar ook geen verdere aandacht te geven. Ze mogen komen en gaan als wolken. Je kunt mediteren zolang als je zelf wilt. Ik doe meestal 15 minuten. Je kunt beginnen met 5 minuten; als je je goed voelt kun je zo lang doorgaan als je zelf wilt

2. Lopend mediteren: een hele simpele maar effectieve manier van mediteren is tijdens het wandelen bij elke stap die je zet te denken “ik ben thuis” of “ik ben aangekomen”. Hiermee leg je de nadruk op het heden. Je doet dit op het ritme van je ademhaling. Haast jezelf niet: het is cruciaal dat je in het moment bent; je bent wellicht onderweg naar je werk of naar een afspraak maar probeer niet met je gedachtes in de toekomst te zijn. Stel jezelf als doel te genieten van de wandeling. Dit hoeft niet te conflicteren met het doel van op tijd op je werk aankomen.

3. Chanting: vanuit het Chinese Pureland Boeddhisme wordt eindeloos “Amituo Fo” herhaald. Dit is de naam van de Amida Boeddha, de Boeddha van het Licht & Leven. Je doet dit op het ritme van je ademhaling. Ik denk dat dit voor de meeste lezers niet de method of choice zal zijn. Uiteindelijk maakt het niet zo heel veel uit hoe je mediteert. Zolang je maar volledig vrij bent van gedachtes of je richt op 1 gedachte (in dit geval de Amida Boeddha).

4. Naikan meditatie: een meditatie waarin je via 3 strategische vragen de relaties in je leven onderzoekt. Een meditatie waarmee je dankbaarheid oefent en een nieuw & hopelijk positiever inzicht krijgt in de diverse relatie die je hebt. Onderstaande is een Naikan meditatie door mijn Meester (Venerable Zhi Sheng). Je kunt deze het best aan het einde van de dag voor het slapen doen. Een volledige Naikan meditatie duurt 7 dagen. Je analyseert in die 7 dagen alle relaties die je in je leven hebt gehad. Naar horen zeggen erg sterk om moeizame relaties in een nieuw daglicht te stellen. Onderstaande is een korte versie waarmee je dus je dag analyseert.

5. Tong Len meditatie: een van oorsprong Tibetaanse meditatie. Een van de favoriete meditaties van de Dalai Lama. Op de vraag of hij niet boos wordt over wat er in Tibet gebeurd en wat hij dan doet antwoorde hij: natuurlijk wordt ik soms ook boos, ik oefen dan de Tong Len meditatie. Bij deze meditatie oefen je compassie. Het helpt je zaken in perspectief te zien. Onderstaande is een Tong Len meditatie door mijn Meester.

Hiernaast zijn er nog eindeloos veel andere meditatie technieken. Er is geen goede of foute techniek. Je kunt experimenteren en zien wat voor jou werkt. Belangrijk is dat je op een gegeven moment een langere tijd op 1 techniek focust en die echt goed leert beheersen.

Andere technieken zijn onder andere:

  • Emptiness meditation: een meditatie waarmee je jezelf volledig leeg probeert te maken, geen gedachtes, geen emoties
  • Death meditation: een meditatie waarin je je eigen dood & begrafenis probeert te ervaren. Hoewel het luguber klinkt is het doel heel mooi. Je kunt het vergelijken met mensen die een zware ziekte hebben overleefd of een (bijna) dood ervaring hebben gehad en daarna een volledig andere kijk op het leven hebben gekregen. Je leert te accepteren dat het leven vergankelijk is en motiveert jezelf daarmee meer in het moment te leven. Een goed moment om deze meditatie te doen is in de ochtend; je bent daarna extra gemotiveerd om je tijd goed te gebruiken en wat van je dag te maken
  • Loving kindness meditation: een meditatie waarin je jezelf en anderen een diep geluk en gezondheid toewenst
  • Mindfulness meditation: een meditatie waarin je al je verschillende zintuigen scant en daarmee in het moment komt
  • Acceptance / expansion meditatie: een meditatie waarin je terugdenkt aan een zeer ongemakkelijk gevoel dat je ervaren hebt. Je probeert dit vervolgens in zo veel mogelijk detail te herbeleven en vervolgens te visualiseren. Dit is voor veel mensen in de buik of in de borst. Je probeert vervolgens voor jezelf zo duidelijk mogelijk de locatie te voelen, de vorm, de grootte en probeert vervolgens te denken als wat voor materiaal het voelt en wat voor kleur & textuur het heeft. Zodra je het helemaal hebt gevisualiseerd laat dan al je adem hierheen vloeien. Geef even later de blokkage de ruimte. Adem erin, maar er ook omheen. Geef de blokkage de ruimte om daar te zijn. Stress is spanning, dit gebeurd als er te weinig ruimte is. Met deze meditatie doe je het omgekeerde. Je geeft ruimte. Voor mij zeer sterk en effectief!

Tot slot kan ik je adviseren zo vaak mogelijk vanuit de buik te ademen en met rechte rug te zitten. Ik doe dit ook vaak als ik achter de computer zit te werken; sterker nog; ik doe het op dit moment van schrijven. Ik heb na een tijdje ervaren dat mijn buik heel warm en comfortabel begint te voelen. Na de acceptance / expansion meditatie kan ik dit comfortabele gevoel nu ook omhoog laten komen.

Retreat in Boeddhistische Tempel (Deel 3) – KARMA & animal release

Een belangrijk deel van Boeddhisme is Karma. Als lezer ken je waarschijnlijk de uitdrukking “Karma is a b*tch”; maar Karma gaat verder dan dat. Karma is actie, karma is energie. Doe je iets positiefs dan bouw je positieve karma op. Doe je iets negatiefs dan bouw je negatieve karma op. Positieve karma komt altijd terug. Negatieve karma ook. Als je iets negatiefs overkomt dan is dit het gevolg van karma. Je kunt dan drie dingen doen:

  1. Blij zijn dat dit je overkomt; je negatieve karma balans is daarmee iets minder negatief geworden. Als je dit als intellectueel moeilijk te verkroppen vind: geen probleem. Maar kijk er dan vanuit een praktisch oogpunt naar: is het niet fijn het positieve in iets negatiefs te kunnen zien en zelfs dankbaar te kunnen zijn voor iets wat je normaliter boos of ongelukkig zou maken…?
  2. Zorgen dat de negatieve karma niet meer terugkomt. Stel: je hebt relatie na relatie en ze eindigen allemaal op dezelfde manier…Karma! Karma blijft terugkomen totdat je het aanraakt. Zoals een grote klok blijft na-vibreren totdat je er iets tegenaan houd en het volledig stil komt te staan. Hetzelfde geldt hier: je hoeft niet in Karma te geloven om er toch winst uit te kunnen halen. Een moment stil staan bij wat er gebeurd is; niet reageren maar pro- actief jezelf een spiegel voorhouden wat jouw eigen rol hier in is kan al een zeer prettig effect opleveren
  3. Positieve karma opbouwen. Goed zijn tegen jezelf. Je omgeving. Dit komt altijd terug.

Het laatste hebben wij gedaan in de vorm van animal release: het kopen van dieren op de vis/vlees markt en deze vrijlaten. Intellectueel gezien misschien niet 100% te verdedigen maar het gaat vooral om te intentie.

Retreat - Animal Release 1

In de taxi-bus naar de markt: de markt in de buurt van de tempel is niet geschikt: de locals weten precies wat we aan het doen zijn en alle vis die we vangen en vrijlaten in de vijver naast te tempel wordt de volgende morgen vrolijk weer op gehengeld. vlnr: Estfania (Venezuela), Cao Li (China), David (Australië)

Retreat - Animal Release 2

Op de markt

Retreat - Animal Release 3

Terug bij de tempel met onze “vangst”. 2 slangen, 2 schildpadden, een bak met schelpdieren en zakken vol met aal. Ik dacht dat we allemaal 1 vis gingen kopen maar ik was stomverbaasd toen de Chinezen die mee waren bijna de hele markt leegkochten. We hebben echt HONDERDEN alen mee teruggenomen en bij elkaar ruim 1000RMB uitgegeven.

Retreat - Animal Release 3

De schildpadden verstoppen zich in mijn Crocs

Retreat - Animal release 5

Retreat - Animal Release 6

Retreat - Animal Release 8

Bij het vrijlaten van de dieren hoort een ceremonie

Retreat - Animal Release 4

Ik laat een eerste zak met aal vrij in de vijver

Retreat - Animal Release 9

Retreat - Animal Release 10

Met gevaar voor eigen leven laten we twee 1.5m lange slangen vrij achter de tempel

Retreat in Boeddhistische Tempel (Deel 2)

In dit 2e deel ga ik iets verder in op het leven in de tempel.

Het leven in de tempel begint meestal om 0500AM. Er wordt een bel geluid waarna iedereen zich verzameld voor de ochtend meditatie. Met iedereen bedoel ik de Meester en andere aanwezige mensen. In het weekend waren dit er meer (10-15), door de week minder, een handvol. Na de ochtend meditatie wordt er een bel geluid voor ontbijt. Tijdens de weekend retreats is er een vol programma. De materie is afhankelijk van het thema wat bv meditatie of mindfulness kan zijn en gaat van de basis principes van het Boeddhisme tot ademhaling tot zittende tot lopende meditatie, van Qi Gong tot chanting, van mindfuless tot prosternatie. Door de week is er meer tijd voor eigen activeiten. Om 1100AM is er lunch. Diner is om 1700PM. De avond meditatie begint om 18:30 en duurt 1.5 uur. Na 8 uur gaan de monniken slapen, veel van de bezoekers blijven nog wat langer op om bv de prachtige sterrenhemel te bewonderen (iets dat je in Shanghai nooit zo mooi zult zien)

De tempel trekt diverse mensen aan; iedereen is op een bepaalde manier naar iets op zoek. De atmosfeer is zeer vriendelijk en fijn.

Retreat - Richard

Richard komt uit Duitsland en woont sinds 4 jaar in China. Hij is 47 en heeft enkele belangrijke beslissingen te nemen in zijn leven. Hij heeft een hele maand uitgetrokken om zichzelf te vinden en zal na deze retreat naar HK reizen voor een silent retreat van een week.

Retreat - Cao Li and David

David (rechts) komt uit Australië. Hij heeft een moeder uit HK en een vader uit China. Hij heeft een zwaar leven gekend. Van een jeugd waar hij eten moest stelen om te overleven tot tienerjaren waarin hij in een bende zat en in Hollywood achtige scenario’s uit een rijdende auto moest springen om niet door zijn eigen bende van het leven beroofd te worden. Van een jaar lang in de gevangenis tot zijn tijd waar hij 140kg woog en psychotisch was. Hij besloot zich te richten op spirituele groei en kwam daarbij terecht in China waar hij in  Taoïsme studeert op Wudang mountain. Op deze berg kwam hij Cao Li tegen (links). Cao Li werkte ooit als advocaat in Beijing. Een tijd waarin ze zichzelf volledig kwijt raakte. Na haar strijd tegen keelkanker (er loopt een groot litteken over haar nek) besloot ze het spirituele pad op te gaan voor haar gezondheid en innerlijk geluk. David & Cao Li ondersteunen elkaar op hun spirituele reis. De volgende stap is een vow of silence. Een periode waarin ze niet praten net zolang tot ze ontwaakt zijn (Buddha-hood bereiken). Ze denken dat dit 3-5 jaar zal duren. Ondanks –of misschien wel dankzij- de worstelingen in hun leven zijn het twee prachtige mensen. Rustig, nederig, dankbaar. Ik heb heel veel van ze geleerd tijdens mijn retreat.

Retreat - Dinner Bell

De meester luid de klok met een grote hamer als oproep voor het diner

Retreat - Vegetarian Food

Het eten is Vegetarisch. Ik heb de eerste 18 jaar van mijn leven thuis vegetarisch gegeten (wat overig ook lekker en gezond was, met dank aan mijn vader). De jaren daarna mijn best gedaan al het gemiste vlees in te halen. Het eten hier was echter zo lekker dat ik vlees eigenlijk helemaal niet gemist (beste krieltjes ooit, uit eigen moestuin) heb en het prima zou vinden op deze manier vegetarisch te eten.

Retreat - Homegrown

En natuurlijk uit eigen moestuin

Retreat - Cat

De huiskat mist een stuk van haar rechterachterpoot en haar linkervoorpoot is gebroken. Voor haar zorgen geeft een goed karma. Ze krijgt Vegetarisch eten en als ze heel veel geluk heeft kan ze in het volgende leven als mens geboren worden. Dat geeft haar de kans zich via spirituele groei tot Buddha te ontwikkelen.

Retreat - Prostration 1

Retreat - Prostration 2

Een dagelijkse oefening: prosternaties. 108 keer van staande positie naar volledig plat op de grond. In de hitte (het is momenteel 35-40 graden in China) een prima oefening om in vorm te blijven. Het is ook een oefening in nederigheid. Je kunt tijdens de oefening denken aan de Buddha, maar je mag ook specifieke personen in gedachten nemen die je ooit verdriet hebt bezorgd en specifiek voor hun buigen. De oefening is mij dermate goed bevallen dat ik deze thuis ook oefen.

Retreat - Meditatie

Zittende meditatie: bij deze vorm van Boeddhisme (Pureland) maakt het niet veel uit hoe je zit. Zolang je rug maar recht is zodat je niet in slaap valt en de energie/lucht wegen niet geblokkeerd zijn. Tijdens de meditatie focus je op je ademhaling en kun je de naam van de Buddha in gedachten nemen (Namo Amituofo) of proberen je gedachten volledig leeg te maken. Het ultieme doel is verlichting; jezelf volledig loskoppelen van je ego en hiermee 1 te worden met het moment waarin je leeft en alles om je heen. Prettige effecten zijn het tot rust komen en verminderen van stress.

Retreat - Master QiGong

Retreat - Qigong

Qigong: het vrij laten bewegen van de energie door het lichaam. Een combinatie van Mind – Movement – Breath (MMB). De eerste foto is de meester tijdens zijn eigen ochtendsessie, de tweede foto was tijdens mijn tweede weekend met een grotere groep bezoekers

Volgende posts zal ik dieper ingaan op Boeddhisme en Mindfulness.

Retreat in Boeddhistische Tempel (Deel 1)

Ik heb de afgelopen jaren regelmatig boeken gelezen over Boeddhisme, Taoïsme en Confucianisme en soms pogingen gedaan te mediteren. Recentelijk voelde ik meer behoefte me verder te verdiepen in spirituele groei. Via spiritualshanghai.com kwam ik een tempel tegen in Zhejiang waar Mindfulness en Boeddhistische retreats worden aangeboden op donatie basis. Na een korte email correspondentie heb ik de periode van 6-14 juli gekozen (met mijn verjaardag op de 8e middenin). Gewapend met een minimum aan elektronica en een maximum aan anti-mug balsem (Boeddhisten respecteren al het leven) ben ik per bus/taxi naar de tempel gegaan.

De tempel en de meester

De tempel ligt aan Tian Mu Shan (een berg met een spirituele historie) in Zhejiang. De tempel dateert van 608CE. Het is over eeuwen heen een aantal keer vernietigd en weer opnieuw opgebouwd. Er wonen momenteel 2 monniken en een aantal seculiere personen (zogenaamde “live in temple people”). In deze tempel wordt Pureland Boeddhisme bedreven. Een vorm van Boeddhisme die vooral veel in China wordt bedreven. Het hoort tot dezelfde tak als Zen en Tibetaans Boeddhisme. Het is wezenlijk anders maar heeft uiteindelijk hetzelfde doel: ontwaking.

De monnik/meester die de retreats verzorgt is een Australische man van tegen de 60 (6 keer opa) die 23 jaar als Psycholoog heeft gewerkt. Zeer heftige liefdesverdriet heeft hem 6 jaar geleden doen besluiten zich volledig tot het Boeddhisme te wenden. Hij heeft zichzelf als missie gegeven Pureland Boeddhisme naar het Westen te brengen. Hij heeft inmiddels ruim 600 mensen mogen ontvangen in de tempel van 57 verschillende nationaliteiten. Hij straalt een prachtig levensgeluk uit.

Taishen tempel - gezien vanaf de weg

De tempel gezien vanaf de weg

Tempel - Hoofdgebouw

De tempel – het hoofdgebouw

Tempel - Detail

De tempel – detail shot

Tempel - Beelden

De tempel – beelden in het hoofdgebouw

Tempel - Vleermuis

De tempel – We delen de ruimte met veel dieren. Deze vleermuis lag dood op de grond. Jammer want we mogen geen muggen doodslaan dus kunnen deze hulp wel gebruiken…

Tempel - Detail 2

Tempel – Detail shot 2

Tempel - Chinese Monnik

Tempel - Chinese Monnik 2

Dit is de Chinese monnik, zijn hele gezicht is altijd relaxed, zijn ogen lachen de hele dag door

Tempel - Meester

Tempel - Meester 2

Tempel - Meester 3

De meester. Straalt zoveel levensgeluk uit. Is een gepassioneerd verhalenverteller en prettig gestoord

Na een week eruit geweest te zijn heb ik redelijk wat werk klaar liggen dus ik zal dit verhaal in stukken schrijven…to be continued!

Laatste berichten